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お彼岸の意味とは?

   

毎年9月になると親に連れられてお墓の掃除に行く。
そんな経験を子供の頃にしたのは私だけではないと思います。
「お彼岸だから」と親は言うのですが、このお彼岸って一体何なのでしょう?
お彼岸の意味について調べてみました。


「彼岸」って何?

「彼岸」とは仏教用語です。
「彼岸」を理解するには「此岸(しがん)」を知る必要があります。
彼岸は聞いたことあるけれども、此岸は初めて聞いたという方も多いかもしれませんね。

「此岸」とは、わかりやすく言うと私たちが住む世界です。
そして「此岸」に対する概念が「彼岸」となります。
私たちの住むこちら側の岸が「此岸」であり、彼方にある対岸の岸が「彼岸」なのです。

私たちが住む世界である「此岸」は煩悩に溢れています。
それに対して対岸の岸である「彼岸」は悟りの世界であり、六波羅蜜といわれる6つの修行(布施・持戒・忍辱・精進・禅定・智慧)を行うことでその世界に辿りつくことができるとされています。
お彼岸坊さん

お彼岸はいつ?

お彼岸は年に2回あります。
春は春分の日を含む前後3日間を合わせた7日間、秋は秋分の日を含む前後3日間を合わせた7日間がお彼岸となります。

春分の日と秋分の日は年に2回だけある昼と夜の長さが同じ日です。
これらの日においては、太陽は真東から昇り、真西に沈みます。
仏教では「此岸」は東、「彼岸」は西にあるとされており、太陽が真東から昇り真西に沈む春分の日、秋分の日は「彼岸」に通じやすいと考えられたのです。


お彼岸にお墓参り何故?

仏教は大陸から伝わってきたものですが、不思議なことにインドや中国ではお彼岸の風習はありません。
お彼岸は日本独特の風習となっています。

太陽が真西に沈む春分の日、秋分の日には「彼岸」すなわち極楽浄土に通じやすいとされているのは先述の通りです。
これは仏教の西方浄土の考え方に、太陽が神とされていた日本古来の神道の考え方が組み合わさったのではと言われていたりします。
インドや中国でお彼岸の風習がないのはそのためかもしれませんね。
ともかく日本では、極楽浄土に通じやすいとされるお彼岸にご先祖を供養する、お墓参りをする方が多くなっているというわけです。
お彼岸花

まとめ

如何だったでしょうか?

「彼岸」とは悟りの世界であり、ご先祖様がいらっしゃるところだったのです。
お彼岸とは、私達のいる「此岸」からご先祖様のいらっしゃる「彼岸」へと通じやすくなっている時期だったのですね。

自分が今こうして生きているのもご先祖様あってのことですので、お墓参りを忘れないようにしたいですね。

 - 行事

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