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ジャイアントパンダとレッサーパンダ何故両方パンダ?

      2016/09/18

動物園の人気者と言えば、ジャイアントパンダを思い浮かべる人が多いのではないでしょうか。
ジャイアントパンダはとても愛らしい生き物ですが、一体何の仲間かというのはご存知でしょうか。
白と黒のカラーを持った生き物は他にいないことから、仲間がいるのかと思うかもしれません。
ですが、実はジャイアントパンダは熊の仲間なのです。

彼らの身体を黒く塗りつぶしてみると、正しく熊にそっくりで見分けもつかなくなるほどです。

とはいっても、ジャイアントパンダと熊とはパッと見も違いますし、性質としてジャイアントパンダは冬になっても冬眠しないという特徴を持っています。

そして、パンダと言ったらもう1つ、日本ではすっかりと御馴染みの存在になったレッサーパンダがいます。
こちらは何気に見てみると、まるでアライグマのような見た目であり、ジャイアントパンダとは似ても似つかないですがパンダという名前がついているのです。

なぜどちらもパンダなのでしょうか?

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ジャイアントパンダとレッサーパンダの共通点


ジャイアントパンダ/ジャイアントパンダとレッサーパンダ何故両方パンダ?|ニュートラルな日々

見た目は異なるジャイアントパンダとレッサーパンダですが、両者には共通点があります。
その共通点がどちらにも”パンダ”がついたきっかけとなっています。

ジャイアントパンダとレッサーパンダは両方とも竹林の中に住んでおり、笹を食べる生活を送っています。
そして、前足には竹を掴むことに特化した手首の骨の塊がついているのです。
こうしたことから、見た目は異なるけども、この2つの生き物は同じ仲間ではないのか、という議論がなされるようになりました。

レッサーパンダ/ジャイアントパンダとレッサーパンダ何故両方パンダ?|ニュートラルな日々

しかし、遺伝子研究が発達したこともあって、この2つの仲間の違いがあるのかを調べてみたところ、ジャイアントパンダはクマ科の仲間であり、レッサーパンダはレッサーパンダ科の仲間であることが分かったのです。

両方とも笹を食べるという共通点はあったものの、ジャイアントパンダとレッサーパンダは異なる科に属することが分かったのです。

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”パンダ”の意味


ではジャイアントパンダとレッサーパンダの両者につけられた”パンダ”とはどういう意味なのでしょうか?

このパンダという名前は、ネパール語で笹を食べるものというところからきています。

元々レッサーパンダにもパンダと呼ばれていた時代がありました。
それは先述の通り、笹を食べる生活を送るからなのです。

しかし、ジャイアントパンダが登場してからは、こちらも同じように笹を食べることから、ジャイアントパンダと名付けられ、元々いたパンダは小さいという意味のあるレッサーパンダと名付けられるようになったのです。

まとめ


パンダは”笹を食べるもの”という意味だったのですね。

生物学的には科が異なるジャイアントパンダとレッサーパンダにともに”パンダ”がついているのは、笹を食べる習性によるものだったのです。
スッキリしましたか?

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 - 雑学

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